April 2008


How To Manage International Career

Comparative study on Managing International Career

By: Azman Muammar, B.Eng.


CP was a leading consumer product company with product brand were offered such as colgate toothpaste, Palmolive dishwashing liquid, Ajax cleanser, Irish spring soap and Hill’s science diet pet food.


The company were also recognized as its outstanding approach to manage international career development. By 1993, it had 170 expatriates in key management positions all over the world. International experience was considered as important matter to career development, and virtually a requirement for anyone aspiring to senior management.


However, increasing number of talented young manager were becoming reluctant to international assignment, because of their spouse rejected to move outside US as they had careers of their own and couldn’t easily move abroad. Therefore, management at CP were thinking carefully about whether to adjust their approach toward international career development.


Why international assignment is important for CP?


According to their improvement in sales all over the world, international office contribute significance number of total sales comparing to US market.


In 1928, after merger process they started to expand abroad.

By 1930, the firm had subsidiaries in several European countries, as well as in Argentina, Brazil, India, Mexico, south Africa, and Philippines.

By 1961, CP’s product were sold in 85 countries around the world. By that year, they book increasing activity in sales by growing it 53% of total company sales and accpunted for 78% profit.

During 1970s, CP undertook series of acquisitions and became more diversified company, shown by revenues grew up to $4,9 billion until 1984.

During 1970 and 1980’s, it acquired and divested in several companies and continued to find new subsidiaries in latin America, Africa, and asia, including several populous country.

In 1992, CP acquired Mennen, a private firm best known for its line of deodorant product.

However, international sales were more important than ever, and for several market like Europe, it contributed 27%, latin America 21 % and asia-africa 17%. What’s a big number!


Managing international Expansion


Actually, CP had consistenly taken a measured approach toward entering foreign market. They start by import its product first and then if sales were strong, CP would set up country subsidiary and begin manufacture locally. New subsidiary were runned by experienced manager, sent in from CP headquarter or from other subsidiaries.


In earlier, CP initially organized its activities on a country by country basis, with each foreign subsidiary reporting directly to corporate headquarters. But, with increasing global competition in consumer goods and urgen needs on worldwide coordination and shifted away from strictly geographic approach, then CP introduced new unit, called Global Business Development, which was created as global headquarter, gathering consumer and competitive information, developing global strategies, assessing opportunities and risk around the world, and transferring knowledge among countries.


As growing business again, CP organizational structure were described geographically, with the president of four major regions, North America, Europe, Latin America, and asia pacific dan they should report to COO (chief of operational officer).


The Role of Expatriate Manager


CP had its manager dispatched to new market all the world. Their expatriate manager after several times worked in one country then moved to antother country , transferring their expertise and helping to disseminate CP’s management approach.

Once in the foreign country, expatriate manager had to do their best job and adapt to local conditions, and sometimes diet, climate and standard living were often very different from what they were used to.


Several problem that they had to face are:

  1. differences in cost of living

In earlier fase, some foreign assignment were not attractive as manager feared financial sacrifice and    conversely, other assignment became attractive as a way to save money rather than for merits of the job.

  1. pension planning

the manager not become fully vested for pension purposes in any one.


Then, toward this kind of problem, company decided to establish a single corporate policy regarding international assignment. The aims is to have some consistency in structure and expatriate policy.


Colgate-Palmolive’s international assignment policy


The policy was developed to provide standardized set of procedures and entitlements for its expatriate managers. The policy itself was intended to be progressive, comprehensive, and sensitive to employee and family needs.


The employees were shifted to US status and considered to be an American employees for purposes of pension and benefits.


The policy had several important component:

  1. prior accepting an overseas assignment , managers were allowed to take 5-days trip, with expenses paid, to visit assignment location.
  2. Upon acceptance assignment, manager and his spouse were offered  language courses at company expenses
  3. Medical examination also provided
  4. While overseas, CP will reimbursed the cost of private school tuition for the children 4-19 years.
  5. Employees also received annual home leaves so they could return to their home country for an extended visit each year.


Several policy were made to ensure that expatriate managers had a similar level of  disposable income as their counterpart did at corporate headquarter.

In addition, the company paid for moving and relocation expenses at the beginning and the end of the assignment, provided relocation allowance, paid temporary living expenses upon arrival and protected employees against loses in real estate transaction.


Basically, company was trying to address wide range of concern, both personal and financial.


Profile of Colgate Palmolive’s Expatriate Managers


Manager who were choosen for international policy if they had distinguished themselves in their initial assignment and were judged to be of high potential person.

After they can accomplish their job in three to five years in one expatriate position, the manager might be offered a new positions in antoher country, either as promotion or as rotation.


The problem that often occur regarding to the policy was:

  1. common concern had to do with host country’s religion or social practices, its language, or with matters of health and safety.
  2. Family reason


Improvement to solve the problem


According to survey that had been conducted in order to gain more information why most of talented manager didn’t want to get international assignment, the research shown that:

  1. great majority of of employees found that international assignment policy fair and comprehensive.
  2. They are suggested that more to be done in preparing expatriates and their families prior going abroad.
  3. Many employees put dissatisfaction on the issue of spouse employment, complaining that their spouses were not allowed to work in foreign country or they can’t find suitable employment in their chosen professions.

 According to result, company response to make orientation program to help expatriate and families anticipate cultural differences and personal stresses they might be find when living overseas.

Also, they came out with program, called the spouse assistance program.


The spouse assistance program

The program were initiated to help spouses assess and achieve the transition to foreign location.

  1. program endeavor to help informing employees and spouses of the career development opportunities overseas
  2. provide networking assistance through their membership to find new career opportunity.
  3. Spouse reimbursement account

This account were created to assist a spouse in locating job for continuing a career overseas, company will provide reimbursement account equivalent to $7,500 usd


  1. Tuition reimbursement

Tuition reimbursement were provided to support spouses who pursue career related skill and competency  development overseas.


Instead of giving spouse assistance program, CP also provide another program and facilities, such as:

  1. Tax equalization
  2. Goods and service
  3. Housing
  4. Relocation to the assignment location
  5. Sale or rental the principal residence
  6. Relocation allowance
  7. Children education reimbursement
  8. Vacation and Leave
  9. Home leave
  10. Post allowance
  11. World opportunity



Critical Point


The policy is designed, of course, to support the success of the business by facilitating the placement of skills in the global environment.  It is the employee who takes responsibility for the success of his assignment, but in order to ensure professional success, the policy also seeks to accommodate family interests in consistent and equitable ways.  Employees, who are identified as having high performance and potential, have various opportunities to go beyond the National boundaries and make a mark at the international level.  There are plenty of examples of employees who have moved to Divisional/Global assignments and successfully delivered business results.  Opportunities are available in each and every function.


  1. Strong points –


This policy is governed by some well-defined principles, of which the following are some of the most important, namely: Fairness: the fair treatment of the family, recognizing their contribution to the success of the assignment. This particularly applies to the educational needs of the children and the disruption of dual careers. In this respect there is a clear “partner assistance program”


  1. Weakness –

Picking up the wrong candidate for an international assignment, a costly lesson for both the individual and the company.  So more and more companies turn to test techniques like Overseas Assignment Inventory that allows a company to compare a candidate against a profile of success based on a study of thousands of international managers. Also, Assignment is use to fill the skill gap.

Sometimes, the certain position is designated to expatriate only.  It’ll exclude the  local candidate with a good capacity for that position.


When an MNC (Multinational Corporation) designs a policy regarding international career development, they might have the following consideration in advance:


  1. make decentralized management style to exercise great autonomy.
  2. Use expatriate managers with functional managing experiences to lead the local employees and operate their subsidiaries.
  3. Provide expatriates with consistent and equitable treatment such as pension, benefits and reimbursement for overseas assignment.
  4. Measure the cost spending on housing, moving, settling in, children education reimbursement, temporary living expenses, home leave, etc.
  5. Consider the expatriates’ spouses’ income replacement in dual-career families.



Case source: Harvard Business Review

Reviewer: Azman Muammar


Syarat Tinggal di Negeri Non-Muslim

Saya (Syaikh Muhammad bin Shalih Al Utsaimin) katakan, bepergian ke negeri non-muslim tidak

diperbolehkan kecuali telah memenuhi tiga syarat:

1.       Hendaknya seseorang memiliki cukup ilmu yang bisa memelihara dirinya dari syubhat.

2.       Hendaknya memiliki agama yang kuat unutk menjaga agar tidak terjatuh dalam syahwat.

3.       Hendaknya ia benar-benar berkepentingan untuk berpergian.

Bagi yang belum bisa menyempurnakan syarat-syarat di atas tidak diperbolehkan pergi ke negeri kafir,

karena hal itu akan menjatuhkan dirinya ke dalam fitnah yang besar dan menyia-nyiakan harta saja.

Jika ada suatu keperluan seperti berobat, mempelajari ilmu yang tidak ditemui di negeri asal, maka hal itu diperbolehkan dengan catatan memenuhi syarat yang saya sebutkan di atas.

Adapun masalah rekreasi ke Negara kafir, bukanlah suatu kebutuhan, karena ia bisa saja pergi ke

negara Islam yang menjaga syariat Islam.

Adapun masalah tinggal atau menetap di negeri kafir sangatlah membahayakan agama,

akhlaq dan moral seseorang.

Bagi yang akan menetap di negeri tersebut, ada dua syarat utama :

Pertama : Merasa aman dengan agamanya.

Maksudnya, hendaknya ia memiliki ilmu, iman dan kemauan kuat yang membuatnya tetap teguh dengan agamanya, takut memyimpang dan waspada dari kesesatan. Ia harus menyimpan rasa permusuhan dan kebencian terhadap orang-orang kafir serta tidak sekali-kali setia dan mencintai mereka, karena setia dan mengikat cinta dengan mereka bertentangan dengan iman.

Firman Allah:

“Kamu tidak mendapati kaum yang beriman kepada Allah dan hari akhir berkasih sayang dengan orang-orang yang menentang Allah dan rasulNya, sekalipun orang-orang itu bapak-bapak, atau anak-anak, atau saudara-saudara, atau keluarga mereka.”(Al Mujaadilah : 22)

Dalam sebuah hadits shahih Nabi Shlallahu Alaihi Wassalam bersabda :

 “Sesungguhnya barang siapa yang mencintai suatu kaum , maka ia tergolong dari mereka, seseorang selalu bersama dengan orang yang ia cintai.”

Di lain kesempatan, Nabi bersabda : “Barang siapa mencintai suatu kaum, maka ia tergolong dari mereka .”

Kedua: Ia mampu menegakkan dan menghidupkan sy’iar agama ditempat tinggalnya tanpa ada penghalang.

Ia bebas melakukan sholat fardhu, shalat jum’at, dan shalat berjama’ah jika ada yang diajak berjamaah

dan jum’at, menunaikan zakat,puasa, haji, dan syiar Islam lainnya.

Jika ia tidak mampu melakukan hal di atas, maka tidak diperbolehkan di negeri kafir. Karena dalam keadaan seperti ini wajib baginya hijrah dari tempat seperti itu.

Ketiga: Ia tinggal sebagai duta bangsa atau kepentingan diplomasi di negeri kafir, seperti menjadi pegawai di kedutaan, maka hukumnya tergantung tujuannya.

Seperti atase kebudayaan yang bertujuan memantau dan mengawasi para pelajarnya di negeri non-muslim agar mereka tetap komitmen terhadap agama Islam, baik dari segi akhlak maupun moral. Dengan demikian tinggalnya di tempat tersebut mendatangkan maslahat yang sangat besar dan mampu mencegah kerusakan besar yang akan terjadi.

Keempat: Ia tinggal untuk kepentingan pribadi seperti berdagang dan berobat, maka diperbolehkan baginya tinggal sebatas keperluan yang ada dan sebagian ulama ada yang membolehkan tinggal di negeri kafir untuk tujuan berniaga berdasarkan sebuah atsar dari sebagian sahabat.

Kelima: Ia tinggal untuk tujuan belajar. Ini seperti bagian sebelumnya yaitu tinggal untuk suatu keperluan , tetapi ini lebih berbahaya dan lebih mudah merusak aqidah dan akhlak seseorang.

Karena biasanya seorang mahasiswa merasa rendah diri dan menganggap tinggi ilmu pengajarnya, sehingga dengan mudah ia terpengaruh pemikiran , pendapat, akhlak dan moral mereka. Selanjutnya ia mengikuti mereka kecuali orang-orang yang dikehendaki dan dilindungi Allah. Dan ini sangat sedikit jumlahnya. Selanjutnya mahasiswa atau pelajar biasanya selalu membutuhkan pengajarnya yang akhirnya ia terikat dengannya dan membiarkan kesesatan karena kebutuhan pada gurunya. Lalu di tempat belajar ia biasanya memerlukan teman bergaul. Ia bergaul dengan sangat akrab satu sama lain serta saling mencintai.

Karena bahayanya itulah hendaknya ia lebih berhati-hati.

Bagi pelajar yang ingin tinggal di negeri non-muslim, disamping memenuhi dua syarat yang disebutkan diatas,

ia harus memenuhi syarat-syarat di bawah ini:

1.       Seorang yang hendak belajar memiliki kematangan berfikir, bisa memisahkan antara yang bermanfaat dan yang mudharat serta berwawasan jauh ke depan. Adapun pengiriman para pemuda belia yang masih dangkal pemikirannya, maka hal itu sangat berbahaya bagi aqidah, akhlak dan moral mereka, juga berbahaya bagi umat Islam.


2.       Seorang yang mau belajar hendaknya memiliki ilmu syari’at yang cukup, agar ia mampu membedakan antara yang benar dengan yang batil, mampu mencerna dan menghindar dari kebatilan agar ia tidak tertipu olehnya sehingga menyangka hal tersebut benar, atau merasa ragu dan kabur, atau tidak mampu melawan kebatilan tersebut, akhirnya menjadi bimbang atau hanyut oleh arus kebatilan.


3.       Ketiga: Hendaknya seorang yang mau belajar memiliki agama yang kuat sehingga bisa membentengi diri dari kekufuran dan kefasikan. Sebab orang yang lemah agamanya tidak mungkin selamat untuk tinggal di negeri kafir tersebut, kecuali yang dikehendaki Allah. Hal itu dikarenakan kuatnya serangan dan pengaruh, sementara yang bersangkutan tidak mampu mengadakan perlawanan.


4.       Ia belajar untuk mengkaji ilmu yang sangat bermanfaat bagi umat Islam yang tidak ditemukan dalam sekolah-sekolah negeri mereka. Jika ilmu tersebut kurang bermanfaat bagi umat Islam atau bisa didapat dalam sekolah-sekolah negeri mereka, maka tidak diperbolehkan tinggal dinegeri tersebut untuk tujuan belajar.


5.       Ia tinggal di negeri kafir untuk selamanya sebagai penduduk asli, ini lebih berbahaya dari yang sebelumnya, karena kerusakan akibat berbaur dengan orang-orang kafir. Ia akan terpengaruh dengan adapt kebiasaan orang kafir dalam mendidik dan mengarahkan keluarganya yang mungkin akan mengikuti aqidah dan cara ibadahnya. Oleh karena itu Nabi bersabda: “Barang siapa berkumpul dan tinggal bersama orang yang musyrik, maka ia akan seperti mereka.” Hadits ini walaupun dha’if dalam sanadnya tapi isinya perlu medapatkan perhatian. Karena kenyataan berbicara, orang yang tinggal di suatu tempat dipaksa untuk menyesuaikan diri.

Syaikh Sholih bin Muhammad AlUtsaimin dikutip dari

buku penjelasan tiga landasan utama hal 222-231 (ai/aos

Diambil dari WEBSITE:www.pmij.org

source: Warung Gaul Timur Jauh

Merekrut manusia ke jalan Allah SWT. merupakan amaliyah yang mahal. Hal ini bisa dilakukan dengan berbagai macam cara, di antaranya melalui dakwah fardiyah.


Banyak pengalaman orang lain dalam merekrut orang melalui dakwah fardiyah. Terkadang memang melakukan dakwah fardiyah memerlukan kiat tersendiri. Berikut ini kiat praktis dakwah fardiyah sebagaimana yang dipaparkan Syekh Mustafa Masyhur dalam bukunya Fiqhud Dakwah. Kiat-kiatnya sebagai berikut:


Langkah Pertama:
Berupaya untuk membina hubungan dan mengenal setiap orang yang hendak didakwahi dan membangunnya dengan baik. Upaya ini untuk menarik simpati darinya agar hatinya lebih terbuka dan siap menerima perbincangan yang dapat diambil manfaat sehingga pembicaraan berikutnya dapat berlangsung terus. Pembinaan hubungan dengannya dilakukan secara intens sehingga obyek dakwah mengenal orang yang mengajaknya sebagai orang yang enak untuk berteman dan berkomunikasi.


Langkah Kedua:
Membangkitkan iman yang mengendap dalam jiwa. Pembicaraan hendaklah tidak langsung diarahkan pada masalah iman, namun sebaiknya berjalan secara tabi’i, seolah-olah tidak disengaja dengan memanfaatkan moment tertentu untuk memulai mengajaknya berbicara tentang persoalan keimanan. Melalui pembicaraan yang tabi’i persoalan yang dipaparkan akan mudah mendapatkan sambutan. Dari sambutan yang disampaikannya mengenai beberapa hal dapat ditindak lanjuti dengan meningkatkan gairah keimanannya. Gairah keimanan yang timbul darinya akan mencari solusi atas permasalahan yang dihadapinya. Dari situlah muncul perhatian yang besar terhadap masalah-masalah keislaman dan keimanan.


Langkah Ketiga:
Membantu memperbaiki keadaan dirinya dengan mengenalkan perkara-perkara yang bernuansa ketaatan kepada Allah dan bentuk-bentuk ibadah yang diwajibkan. Pada tahap ini perlu pula dibekali dengan bahan-bahan bacaan dari referensi yang sederhana, seperti Dasar-dasar Islam, Prinsip-prinsip Islam (Abul ‘Alaa Al Maududi) dan lain-lainnya. Di samping bekalan bahan-bahan bacaan juga perlu diperkenalkan dengan lingkungan yang baik dan komunitas masyarakat yang shalih agar dapat menjaga nilai-nilai yang telah tertanam dan meneladani kehidupan orang shalih. Mutabaah dan pemantauan dalam tahap ini memerlukan kesabaran yang tinggi sehingga dapat membimbing perjalanannya di atas jalan dakwah dan terhindar dari faktor-faktor yang buruk.


Langkah Keempat:
Menjelaskan tentang pengertian ibadah secara syamil agar memiliki kepahaman yang shahih tentang ibadah disertai niat yang benar dan berdasarkan syara’. Pemahaman yang tidak sempit terhadap ibadah. Ibadah bukan sebatas rukun Islam yang empat saja (shalat, puasa zakat dan haji). Akan tetapi pengertian ibadah yang luas sehingga memahami bahwa setiap ketundukan seorang hamba pada-Nya dengan mengikuti aturan yang telah digariskan akan bernilai ibadah.


Langkah Kelima:
Menjelaskan kepada obyek dakwah bahwa keberagamaan kita tidak cukup hanya dengan keislaman diri kita sendiri. Hanya sebagai seorang muslim yang taat menjalankan kewajiban ritual, berperilaku baik dan tidak menyakiti orang lain lalu selain itu tidak ada lagi. Melainkan keberadaan kita mesti mengikatkan diri dengan keberadaan muslim lainnya dengan berbagai macam problematikanya. Pada tahap ini pembicaraan diarahkan untuk menyadarkan bahwa persoalan Islam bukan urusan perorangan melainkan urusan tanggung jawab setiap muslim terhadap agamanya. Perbincangan ini dilakukan agar mampu mendorongnya untuk berpikir secara serius tentang bagaimana caranya menunaikan tanggung jawab itu serta menjalankan segala tuntutan-tuntutannya.

Langkah Keenam:
Menjelaskan kewajiban untuk mengemban amanah umat dan permasalahannya. Kewajiban di atas tidak mungkin dapat ditunaikan secara individu. Masing-masing orang secara terpisah tidak akan mampu menegakkannya. Maka perlu sebuah jamaah yang memadukan potensi semua individu untuk memperkuat tugas memikul kewajiban berat tersebut. Dari tahap ini obyek dakwah disadarkan tentang pentingnya amal jama’i dalam menyelesaikan tugas besar ini.


Langkah Ketujuh:
Menyadarkan padanya tentang kepentingan sebuah jamaah. Pembicaraan ini memang krusial dan rumit sehingga memerlukan hikmah dan kekuatan argumentasi yang meyakinkan. Oleh karena itu harus dijelaskan padanya bahwa bergabung dengan sebuah jamaah harus meneliti perjalanan jamaah tersebut. Jangan sampai terburu-buru untuk menentukan pilihan terhadap sebuah jamaah yang akan dijadikannya sebagai wahana merealisasikan dasar-dasar Islam.

Demikianlah langkah-langkah dalam melaksanakan dakwah fardiyah sebagaimana yang dijelaskan oleh syekh Mustafa Masyhur. Selamat mengamalkan, semoga Allah SWT. memudahkan kita membimbing manusia ke jalan-Nya. Amin.